Pourquoi changer de syndic ?

Changer de syndic… Une aspiration partagée par nombre de copropriétaires qui se plaignent du leur. Cependant, s’il existe des raisons fondées de se séparer d’un syndic, d’autres sont moins pertinentes : la situation peut être irrémédiable et le changement s’imposer, mais des solutions moins radicales peuvent être mises en œuvre. A condition de savoir évaluer objectivement les atouts et les faiblesses du professionnel concerné.

Changer de syndic : une étape de la vie en copropriété

Des prestations jugées peu satisfaisantes par les copropriétaires en général et par les conseillers syndicaux en particulier…
Telle est la raison la plus fréquente d’envisager un changement de syndic. Le reproche le plus souvent formulé est le défaut de réactivité du professionnel : petits problèmes techniques non résolus, travaux votés en AG non exécutés dans les délais fixés, mauvais payeurs non relancés, fournisseurs payés avec retard, suivis des sinistres hasardeux, convocation d’AG hors délai…
Des travers souvent liés au changement rapide des gestionnaires et à un faible investissement des dirigeants au côté des gestionnaires de copropriété. Lequel induit des changements d’interlocuteurs fréquents et par conséquent, des défauts de compréhension et une bonne dose d’énergie dépensée à chaque changement. Il faut, chaque fois, effectuer une visite guidée complète de l’immeuble et tout réexpliquer. Ce qui prend du temps et ralentit encore le traitement des dossiers. A noter que ce turnover accéléré des gestionnaires s’observe plus souvent dans les grands groupes que chez les syndics indépendants qui cultivent plus volontiers l’idée que ce qui fait la richesse dans une entreprise ce sont les hommes et femmes qui y travaillent.

L’inflation rapide des charges de copropriété peut aussi être une cause de remise en question du syndic. Si l’on ne peut éviter la hausse de certaines charges comme les impôts locaux ou le prix de l’eau, d’autres peuvent être maîtrisées pour peu que le syndic se donne la peine de reprendre un par un les contrats liant le syndicat à ses prestataires (assureur, entreprise de nettoyage, chauffagiste, ascensoriste…) et de les mettre à plat – certaines prestations sont parfois superflues, en doublon ou surdimensionnées – puis de les remettre en concurrence. Peu de syndics ont une démarche systématique en la matière. Si un cabinet est négligent à cet égard, ce n’est pas forcément une raison pour se séparer de lui. Il convient alors de lui demander de ramener les charges à un niveau plus acceptable. Il arrive que certains copropriétaires estiment leurs charges trop élevées alors qu’elles se situent dans la bonne moyenne et vice-versa…

Avant de changer de syndic : priorité à la négociation

Des honoraires de gestion jugés trop élevés peuvent également amener les copropriétaires à envisager de se séparer de leur syndic. Dans ce cas, il faut revenir à la question initiale : «Sommes-nous satisfaits des prestations de notre syndic ? ». Si la réponse est négative, il est manifeste qu’une mise en concurrence s’impose. Mais si la réponse est oui, sachant que les professionnels réellement compétents et investis ne sont pas légion, mieux vaut tenter de renégocier ses tarifs. Le conseil syndical aura intérêt à lui demander un rendez-vous pour lui exposer posément la situation. Si les arguments sont fondés, le professionnel a lui-même tout intérêt à conserver une copropriété qu’il connaît bien, et sera sûrement enclin à faire un effort. Il faut penser à négocier non seulement les honoraires de base, mais préparer également le vote des honoraires sur travaux en AG. Sur ce point, la loi interdit au syndic de mentionner le moindre chiffrage ou pourcentage dans le contrat qu’il soumet à l’approbation des copropriétaires, en effet c’est en assemblée générale que le montant des honoraires sur travaux du syndic doit être fixé, la plupart du temps les négociations ont lieu lors du conseil syndical préparatoire à l’assemblée générale.

Autre cas. Lors de travaux lourds avec financements complexes, procédures judiciaires avec de gros enjeux à la clé… la copropriété peut estimer que le syndic en place n’a pas les compétences techniques, économiques ou juridiques pour gérer ces situations. Deux éventualités peuvent alors se présenter : si le cabinet dispose d’un effectif de plusieurs gestionnaires dont l’un au moins semble avoir la carrure nécessaire, il est possible de demander à changer de gestionnaire. Sinon, il faudra envisager un changement de syndic.

Assurer la mise en concurrence du syndic désigné par le promoteur

Dernier cas où la question du changement de syndic peut se poser : celui des immeubles neufs. Le premier syndic étant généralement désigné par le promoteur, le risque de conflit d’intérêts n’est pas négligeable. Lié au promoteur, le syndic peut se montrer réticent à actionner les garanties (garantie décennale, garantie biennale, garantie de parfait achèvement) dont bénéficient les copropriétaires lorsqu’ils se trouvent en présence de malfaçons. L’exemple-type est celui d’un défaut d’étanchéité entraînant des infiltrations : si le syndic invoque de multiples raisons pour ne pas faire avancer le dossier de travaux de remise en état ou d’indemnisation, on peut douter de l’indépendance de ce dernier. Une mise en concurrence qui, bien que rendue obligatoire par la loi, s’avère parfois difficile à mettre en œuvre mais qui dans notre cas est indispensable jusqu’au jour où le législateur interdira à un promoteur d’être aussi le syndic de l’immeuble qu’il a construit.

Loin d’être anodin, un changement de syndic constitue une étape clé dans la vie d’une copropriété. Si le conseil syndical estime qu’il est possible de faire évoluer favorablement la situation avec le syndic en place, il ne faut pas hésiter à lui donner sa chance tout en lui fixant des délais pour redresser la barre. Dans les cas où la situation est irrémédiablement compromise, il est important de prendre le temps de préparer soigneusement le changement si l’on veut que celui-ci constitue une véritable avancée.

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